2018년 8월 16일
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해외 환자들 90% 이상 한방치료에 만족… 한방의료관광 지속적인 성장세

[한국의학신문=김영진 기자]의료계의 해외환자유치는 2009년 의료법개정으로 외국인 환자 유치∙알선이 허용되면서 비지니스화 되었다. 하지만 의료관광 산업에서 우위를 선점해 있는 태국, 인도, 싱가포르 등에 비하면 초기단계이다.

이에 정부도 외국인을 대상으로 의료관광을 위한 비자를 발급해주는 등의 외국인환자유치에 도움을 주고 있다. 정부는 2020년까지 의료관광객 100만명 유치를 목표로 하고 있다.

우리나라의 의료체계는 현대의학과 전통의학인 한의학으로 이원화되어 있다는 특색이 있다. 따라서 의료관광 활성화에 있어 한의학과 통합의학이 상당히 경쟁력 있는 것으로 평가받고 있다.

실제로 한국관광공사의 ‘2012년 한국의료관광총람’에 따르면 외국인을 대상으로 한국 재방문시 이용하고 싶은 의료 서비스에 대한 질문에 국내 의료관광 경험자들은 피부관리(47.9%), 건강검진(35.7%), 한방진료(35.0%) 순으로 응답하기도 했다.

최근 자생한방병원 국제진료센터는 한방병원에 내원한 국외 거주 의료관광객의 의료 이용 현황과 만족도를 조사한 결과, 한방치료에 대한 만족도가 90% 이상으로 나타났다고 발표했다. 이번 연구성과는 SCI(E)급 국제학술지 ‘근거중심 보완대체의학’ 최신호에 게재됐다.

연구를 주도한 신재권 한의사는 2012년~2015년 강남 자생한방병원에 내원한 국외거주 외국인초진환자 1733명의 특성을 알아보기 위해 전자차트분석과 한방치료 만족도조사를 실시했다.

주요 환자군은 40~60대였으며 주로 허리와 목 통증으로 내원했다. 체류기간 동안 평균 5회 내원해 치료받았다.

이들에게 가장 만족도가 높은 치료법은 침과 약침이었다. 설문에 응답한 의료관광객들은 자생한방병원의 치료만족도를 묻는 질문에 57.14%가 ‘매우 만족’, 33.08%는 ‘만족’이라고 답했다.

자생한방병원 국제진료센터 조사결과, 외국인환자의 한방치료 만족도가 90% 이상으로 나타났다. 이는 인적인프라에 대한 높은 만족도가 원인으로 분석된다.

가장 만족스러웠던 의료 서비스는 의사의 전문성과 신뢰성이 73.1%로 가장 높았으며 비의료 서비스에서는 코디네이터와 통역 서비스가 68.7%로 가장 높았다. 그 결과 치료 후 내원한 의료관광객의 76.9%가 한의학에 대한 인식이 더욱 좋아졌다고 답했다. 이는 의료진의 전문성과 외국인 환자를 위해 입국부터 출국까지 책임지는 ’원스톱 서비스’ 등 인적인프라가 원인으로 분석된다.

이처럼 의료관광객들이 한방치료에 높은 만족도를 나타낸 데에는 자생한방병원이 2006년부터 꾸준하게 외국인진료 활성화를 위한 노력이 뒷받침 됐기 때문이다. 자생한방병원 국제진료센터 의료진들은 3개국어(영어, 독일어, 러시아어)를 구사해 환자들과는 별도의 통역 없이 원활한 진료가 가능하다.

또 국가별로 전담 코디네이터가 진료를 위해 비자 발급, 숙소 및 진료 예약, 진료와 상담 등 입국에서 귀국까지 종합지원서비스를 제공하고 있다. 특히 자국어로 된 복용설명서를 제공하고 본국에 돌아가서도 한약을 복용할 수 있도록 해외배송 서비스도 실시하고 있다.

자생한방병원의 국가별 내원환자를 살펴보면 2012년 전체 외국인 초진 환자 중 일본인이 43.2%로 가장 높았지만 환율로 인해 매년 감소세를 보이며 2015년에는 13.7%를 기록했다. 하지만 카자흐스탄과 몽골, 중국은 홍보회와 설명회에 힘입어 매년 증가세를 보이고 있다.

특히 2012년보다 2015년 몽골은 약 50배, 카자흐스탄은 약 10배 증가한 것으로 나타났다. 2012~2015년 국외 거주 초진 의료관광객 국가 비율은 일본(26.89%), 러시아(26.72%), 카자흐스탄(20.37%), 몽골(3.06%), 미국(2.89%) 등 순이었다.

국제진료센터 김하늘 센터장은 “의료관광을 위해 우리나라를 찾은 외국들이 한방치료에 높은 관심을 보이고 있다”며 “실제로 한방 의료관광은 연평균 127.2% 성장률을 보이고 있다”고 설명했다. 이어 “이번 연구로 의료관광 선진국으로 발돋움하기 위해서는 한방의 역할과 효과적인 홍보를 위한 정책지원도 중요하다는 것을 알 수 있었다”고 말했다.

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